obesidad problema

Digital solutions to fight against obesity

Obesity is defined as an accumulation of excessive or abnormal fat that can affect health. To determine if an adult suffers from obesity, the body mass index (BMI) is used, which is calculated from weight and height (kg / m2). An adult is considered to be overweight when their BMI is equal to or greater than 25 kg / m2 and obesity when it is equal to or greater than 30 kg / m2. In children, however, reference tables are used according to age and sex to identify excess weight.

This is a health problem that affects almost all the existing populations on our planet and whose data has tripled since the 70s. Almost 3 million people die every year due to obesity.

In the image, you can see a world map in which it is indicated by the intensity of color, the rate of obesity in different countries. In Spain, specifically, one in ten euros of spending on health, goes to obesity.

obesity rate map

Faced with this situation that seems to get worse and worse over time due to the lack of healthy habits in the population and the intake of foods with very high caloric values, one of the solutions that takes more and more strength, is the use of digital applications to get a change of habits that helps us improve our weight.

The idea is to help the individual in a much more profound way, analyzing their current habits and designing applications that guide the user in their change of habits at the food level, at the level of physical exercise performed and even with the amount of processed foods that are consumed.

Some examples of applications include nutritional information, help and easy-to-cook recipes, weight control strategy library, prompting and facilitating self-control of activity and food, establishment of personalized objectives, visualization of behaviors in reference to objectives, feedback about behavior, etc. Others take advantage of social reinforcement and propose challenges, managing rewards and fostering competition between social connections.

One of the most innovative facets is the integration of algorithms that are mathematical models of behavior that can specify the relationships between multiple variables and adapt continuously based on new data. These algorithms can be used to achieve sophisticated forms of customization.

It seems that digitalization is a very effective tool to help people in a simple and continuous way with respect to their goals of weight loss and / or change towards a healthier life. Over time, we will see if it is the definitive solution to end obesity worldwide.


Soluciones digitales para la lucha contra la obesidad

La obesidad se define como una acumulación de grasa excesiva o anormal que puede afectar la salud. Para determinar si una persona adulta padece obesidad se utiliza el índice de masa corporal (IMC), que se calcula a partir del peso y la altura (kg/m2). Se considera que un adulto tiene sobrepeso cuando su IMC es igual o superior a 25 kg/m2 y obesidad cuando es igual o superior a 30 kg/m2. En población infantil, en cambio, se utilizan tablas de referencia según la edad y el sexo para identificar un exceso de peso.

Se trata de un problema de salud que afecta a casi todas las poblaciones existentes en nuestro planeta y cuyos datos se han triplicado desde la década de los 70. Casi 3 millones de personas mueren cada año a causa de la obesidad.

En la imagen, se puede observar un mapamundi en el que se indica por medio de la intensidad del color, la tasa de obesidad existente en los distintos países. En España, concretamente, uno de cada diez euros de gasto en salud, se destina a la obesidad.

obesity rate map

Ante esta situación que parece agravarse cada vez más en el tiempo debido a la falta de hábitos saludables en la población y la ingesta de alimentos con valores calóricos muy altos, una de las soluciones que toma cada vez más fuerza, es el uso de aplicaciones digitales para conseguir un cambio de hábitos que nos ayude a mejorar nuestro peso.

La idea es ayudar al individuo de una manera mucho más profunda, analizando sus hábitos actuales y diseñando aplicaciones que consigan guiar al usuario en su cambio de hábitos a nivel alimenticio, a nivel de ejercicio físico realizado e incluso con la cantidad de alimentos procesados que se consumen.

Algunos ejemplos de aplicaciones incluyen información nutricional, ayuda y recetas fáciles de cocinar, biblioteca de estrategias de control de peso, incitando y facilitando el autocontrol de la actividad y la alimentación, establecimiento de objetivos personalizados, visualización de comportamientos en referencia a los objetivos, retroalimentación sobre el comportamiento, etc. Otras, aprovechan el refuerzo social y proponen desafíos, gestionando recompensas y fomentando la competencia entre las conexiones sociales.

Una de las facetas más innovadoras, es la integración de algoritmos que son modelos matemáticos de comportamiento que pueden especificar las relaciones entre múltiples variables y adaptarse continuamente en función de nuevos datos. Estos algoritmos se pueden usar para lograr formas sofisticadas de personalización.

Parece que la digitalización es una herramienta muy eficaz para ayudar a las personas de una manera sencilla y continuada en el tiempo con respecto a sus objetivos de pérdida de peso y/o del cambio hacia una vida más saludable. A lo largo del tiempo, veremos si se trata de la solución definitiva para acabar con la obesidad a nivel mundial.